Amerikaanse wetenschappers zijn erin geslaagd om een uitrekbaar metaal te produceren. Dat is opmerkelijk aangezien er veel vraag is naar flexibele metaalsoorten, maar er nooit iemand in was geslaagd om het materiaal uit te rekken. De wetenschappers, die zich normaal ook bezighouden met andere metaalactiviteiten en verloren was gieten hebben de soort genaamd indium uit weten te rekken tot twee keer zijn lengte.

Eigenschappen van het metaal

Indium lijkt dus de perfecte soort te zijn voor een toepassing in de flexibele elektronica zoals opvouwbare smartphones en buigbare tv schermen. In combinatie met een laag polymeer kon het materiaal een flink stuk worden uitgerekt. Aangezien er in diverse branches veel vraag is naar de ontdekking kwam deze voor de economie precies op tijd. Het is lastig om een materiaal als deze te maken aangezien de twee kernfuncties elkaar tegenwerken. Het moet buigbaar zijn als rubber maar ook goed stroom kunnen geleiden. Rubber is totaal niet geschikt om stroom te geleiden en metaal is normaal gesproken niet uitrekbaar (met de hand ten minste).

Oude methode om metaal rekbaar te maken

Tot nu toe werd een metaal uitrekbaar gemaakt door geleidende spoortjes in te brengen die de vorm hebben van een veer. Helaas gingen deze vormen ten kosten van het energieverbruik aangezien stroom een langere weg moet afleggen door de kronkels. Een ander nadeel aan de vorm van de spoortjes is dat ze niet goed naast elkaar geplaatst kunnen worden waardoor het oppervlakte groter moet zijn. Om kleine wearables te maken is dit dus niet gunstig.

Toekomst in buigzame elektronica

Het enigste materiaal wat tot nu toe in aanmerking kwam voor de uitrekbare toepassingen was goud, maar dat is uiteraard onbetaalbaar. Indium is een soort zilver die erg zacht is en in combinatie met het kunststof bleek het sterk en goed buigzaam te zijn. Het is dus het eerste door de mens gemaakte rekbare metaalsoort. Er volgen nog wat tests voor de metaalsoort, maar de wetenschappers hebben er alle vertrouwen in dat het in de toekomst gebruikt gaat worden bij buigzame elektronica.

Reacties

comments