Zoek op rubiek

Amsterdams claimbureau: aantal corona claims neemt fors toe

Premium persbericht

Amsterdams claimbureau: aantal corona claims neemt fors toe

Consumenten eisen massaal geld terug van vliegmaatschappijen

AMSTERDAM – In de afgelopen maand is het aantal consumentenclaims tegen vliegmaatschappijen sterk gestegen. Reizigers zagen hun vlucht als gevolg van het coronavirus gecanceld worden en een groeiend aantal eist nu hun geld terug. Dit nadat de Europese Commissie onderstreepte dat het aanbieden van vouchers als enige terugbetaal optie niet is toegestaan. De stijging blijkt uit cijfers van het internationaal opererende claimbureau Claim24 uit Amsterdam. Het gaat hierbij om claims voor terugbetaling van het aankoopbedrag van reeds gekochte tickets, niet om aanvullende schadeclaims.

Kwestie van vertrouwen

Veel consumenten die een vlucht gecanceld zien worden en hun geld terug willen, wenden zich tot hierin gespecialiseerde bureaus, die claims vaak ‘in bulk’ indienen bij vliegmaatschappijen. Een groot deel van de claims van Nederlandse consumenten komt binnen in Amsterdam, bij Claim24. Het claimbureau ontving in de afgelopen vijf weken honderden verzoeken en noteerde een stijging van meer dan 50 procent ten opzichte van de twee maanden daarvoor. Operationeel directeur Joe Kuijpers denkt wel te begrijpen waardoor het aantal claims juist in de afgelopen vijf weken ineens is toegenomen.

“Zeker in de beginfase van deze crisis lieten we ons leiden door wat het kabinet ons, bij monde van premier Rutte, opdroeg. De regering stond de vouchers die vliegmaatschappijen aanboden toe. Het is aannemelijk dat veel consumenten een claim daarom als kansloos beschouwden en afzagen van juridisch getouwtrek”, aldus Kuijpers. Nadat Brussel minister Van Nieuwenhuizen onlangs op de vingers tikte, zien teleurgestelde reizigers het terugvragen van de ticketkosten kennelijk nu wel als een haalbare kaart. Kuijpers benadrukt overigens dat het indienen van een aanvullende schadeclaim geen zin heeft. “De corona-uitbraak is een buitengewone omstandigheid, die is te typeren als overmacht”, zegt hij.

Ook Google Trends laat stijging zien

De cijfers worden ondersteund door Google Trends, dat de populariteit van bepaalde zoektermen over een specifieke periode laat zien. Zo kunnen de periodes tussen 13 maart en 14 mei enerzijds en de vijf weken die daarop volgden anderzijds met elkaar vergeleken worden. Op 13 maart kondigde premier Rutte de eerste corona maatregelen af en op 14 mei besloot minister Van Nieuwenhuijzen de vouchers als enige terugbetaal optie alsnog te verbieden.

Google Trends laat onder meer zien dat tussen 14 mei en 20 juni er dagelijks gemiddeld bijvoorbeeld 27 procent vaker werd gezocht op “vlucht claim”, vergeleken met de twee maanden ervoor. Op “geld terug vliegmaatschappij” werd zelfs in absolute aantallen vaker gezocht in de 37 dagen tussen 14 mei en 20 juni (379 keer) dan in de 63 dagen daarvoor (263 keer).

Minister teruggefloten

In april liet de Consumentenbond nog weten veel klachten binnen te krijgen van gedupeerde reizigers. Zij kregen van de vliegmaatschappij die hen naar hun vakantiebestemming zou brengen een voucher aangeboden in plaats van een terugbetaling. Cora van Nieuwenhuizen, minister van Infrastructuur en Waterstaat, gedoogde dit in eerste instantie ter bescherming van de luchtvaartmaatschappijen. Zij werd echter teruggefloten door de Europese Commissie en besloot op 14 mei dat vliegmaatschappijen alsnog moeten terugbetalen wanneer de passagier daar om vraagt. Hier hebben consumenten op basis van de Europese verordening 261/2004 recht op.

De Commissie van de Europese Unie stelt dat de passagiers van een luchtvaartmaatschappij altijd het recht hebben om te mogen kiezen tussen geld teruggave of een voucher. Klik hier voor meer informatie.

Reacties

comments

Scroll to Top