In Amerika hebben wetenschappers een doorbraak weten te boeken in het proces van 3D geprinte onderdelen van het lichaam. De wetenschappers hebben namelijk een zenuw geprint en geplaatst bij een rat waardoor deze weer kon lopen. De technologie achter dit project is gemaakt in een clean room en kan de meest ingewikkelde vormen printen.

3D scan en 3D printer

Tot nu toe waren wetenschappers er alleen in geslaagd om een zenuw te herstellen die in een rechte lijn loopt. De nieuwe technologie is er dus in geslaagd om ook een zenuw met een meer ingewikkelde vorm te printen. Dat gaat als volgt: het dier (in dit geval een rat) heeft door zenuwbeschadiging last van uitvallende lichaams functies. De wetenschappers maken van de kapotte zenuw een 3D scan die ze vervolgens uploaden op de printer. De printer maakt van de kapotte zenuw een zogenaamde gids. Dat is het geprinte model van de zenuw bestaande uit siliconen en stoffen waardoor de zenuw sneller terug groeit als het in het lichaam wordt geplaatst.

Snel herstel na zenuwbeschadiging

Door de herstelde geprinte zenuw kon de rat na het plaatsen van de zenuw na 12 weken weer normaal lopen. Hierdoor kan de operatie als een succes worden gezien. De wetenschappers hopen dat ze in de toekomst snel kunnen testen bij mensen, maar dat is volgens hun een spannende stap. Michael McAlpine is hoofdonderzoeker aan de universiteit van Minnesota en heeft meegeholpen met het onderzoek. Hij hoopt dat de 3D scanner en de 3D printer ooit in ziekenhuizen kunnen worden gebruikt om direct zenuwschade te kunnen herstellen. Hierdoor kunnen mensen na het oplopen van een zenuwbeschadiging al weer na een paar maanden volledig herstellen, iets wat tot nu toe onmogelijk leek. Voordat het zo ver is zal er nog veel onderzoek gedaan moeten worden op het gebruik op dieren en uiteindelijk mensen. Pas als de nieuwe techniek alle testen doorstaat kan het op grote schaal worden ingezet.

Reacties

comments